juano_flyer_logo_final-10Ayer, 2 de noviembre de 2016, tuve la oportunidad de compartir una presentación de Flybondi.

Nos recibió su CEO, Julian Cook, quien luego de una breve presentación, se puso a disposición para responder todas las preguntas que se le quisieran formular.

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Julian Cook, suizo de nacimiento y residente en Londres, en 2008 fue contactado por Gastón Parisier quien le comentó sobre la oportunidad de desarrollar una Low Cost en Argentina. Julián Cook fué fundador y CEO de FLYBABOO y fundador de FLYA. En su momento la primeras aproximaciones a la posibilidad de instalarse en Argentina bajo el formato “low cost” no prosperaron y el proyecto quedó stand by.

Actualmente los distintos actores que involucra este proyecto están en permanente diálogo y su situación pareciera avanzar.

El hito más importante para su materialización, está dado por el compromiso de un grupo inversor norteamericano que le aseguraría el financiamiento necesario para su puesta en marcha: USD 75 millones. También hay inversores locales interesados en la propuesta.

Flybondi en Argentina

Julian Cook, en su presentación, destacó el potencial argentino para la incorporación de una Low Cost. Explicó que su mercado no está enfocado en aquellos pasajeros que hoy viajan en LATAM o Aerolíneas Argentinas.

En 2015, en Argentina, 9 millones de pasajeros volaron en vuelos domésticos. Y se cree, que en verdad fueron en promedio 3 millones de pasajeros que volaron en promedio 3 veces al año. Esto significa que menos del 10% de la población argentina vuela anualmente.

Comparó nuestro mercados con otros mercados latinoamericanos y nuestra realidad es bien diferente. Hay una enorme oportunidad y potencial.

Apuntan a esos 50 millones de pasajeros que anualmente utilizan micros y aquellas personas que no viajan por el elevado costo de los pasajes.

Ayer aprendí el concepto VFR Travellers: Visiting Friends and Relatives. Son los pasajeros que a diferencia del viaje por placer (vacaciones) o negocios, viajan para visitar amigos y familiares. Los precios de los pasajes hoy en Argentina impiden el desarrollo de este segmento que se cree a nivel mundial es el segundo más importante.

Entre las ventajas de una low cost argentina, destacan:

  • Promoción del turismo interno e incremento de la ocupación hotelera en todo el país
  • Revalorización de las propiedades e incentivo a la industria de la construcción
  • Aumento en la movilidad social (y de la calidad de vida) permitiendo a mas gente volar
  • Reducción de la estacionalidad del turismo
  • Estímulo para el descenso de las tarifas de las líneas aéreas tradicionales
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Inicio de operaciones

Esperan iniciar sus operaciones en el tercer trimestre de 2017. Es decir, entre Julio y Septiembre, estimando tener 400 empleados hacía finales del año próximo.

Ya cuentan con personal del área de operaciones, con experiencia e idoneidad en la industria. En su web tienen publicada una búsqueda de Social Media Manager e irán subiendo por esta vía las que vayan surgiendo.

En el primer año de operación el foco serán los vuelos de cabotaje. Comenzarán con 12 rutas, siempre desde Buenos Aires, operando con 6 aeronaves:

  • Iguazú
  • Córdoba
  • Mendoza
  • Bariloche
  • Salta
  • Neuquén
  • Tucumán
  • Ushuaia
  • El Calafate
  • Comodoro Rivadavia
  • Resistencia
  • Río Gallegos

Sus proyecciones para los primeros 5 años de operación:

  • 1.500 nuevos puestos de trabajo
  • 20.000 nuevos puestos de trabajo indirectos
  • 8 millones de viajeros
  • 40 destinos domésticos
  • 34 destinos en latinoamérica

Ventas, aviones y aeropuertos

Existe el mito de que una aerolínea low cost reduce sus costos al límite y esto podría redundar en falta de mantenimiento o menor rigor en sus controles. Nada más equivocado pero lamentablemente no es raro escucharlo en la charla familiar o con amigos.

Voy a mencionarles algunos de los puntos que se conversaron y que sí tienen que ver con la explicación de por qué pueden ofrecer tarifas más económicas:

  • Venta directa, sin intermediarios, únicamente por web o aplicación para teléfonos móviles
  • Un único tipo de aeronave: Boeing 737-800 (189 aisentos) o Airbus 320 (180 asientos). Sobre este punto destacó la disponibilidad de pilotos jóvenes y pilotos que trabajan en el exterior que desean regresar al país
  • En principio no están pensando en la adquisición de aeronaves sino en leasing de aviones de 6 a 8 años de antigüedad. A un costo de USD 250.000 al mes, hay amplia disponibilidad en el mercado de leasing
  • Mínimo tiempo de espera en aeropuertos para lograr una mayor eficiencia en el uso de las aeronaves
  • Vuelos punto a punto sin escalas
  • Utilización de aeropuertos alternativos
  • Desarrollo de ingresos complementarios que esperan alcancen el 20% de sus ingresos:
    • Cobrar por maleta despachada
    • Cobrar por bebida a bordo
    • Ofrecer a través de su web la reserva de hoteles o el estacionamiento del aeropuerto (entre otros convenios que esperan desarrollar)

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Entre los aeropuertos analizados están Aeroparque, Ezeiza, Morón, El Palomar y La Plata. Pareciera que La Plata por su infraestructura y Aeroparque y Ezeiza por sus costos, estarían descartados. Pero todo está bajo análisis y se definiría en las próximas semanas. Este requisito es necesario para la Audiencia Pública donde harán un pedido de 70 rutas ya analizadas.

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Si bien ellos esperan que se elimine el precio mínimo para las tarifas aéreas de cabotaje, el hecho de que no hayan aumentado recientemente a pesar de la  inflación significativa que tiene la Argentina, hace que este tema no sea uno de los puntos que les preocupen.

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Valores. Trabajo en Flybondi

Quiero destacar una cuestión no  menor para aquellos que puedan estar leyendo estas líneas y sueñen con trabajar en una empresa como Flybondi. El CEO de una empresa, y ni hablar si también es su fundador, es quien la dirige, marca el ritmo de trabajo y derrama los valores y cultura del la organización. Lo hace desde la elección de su personal estratégico.

Julian Cook es una persona que se mostró sencilla, cercana y amable. No hizo la presentación desde una tarima o rodeado de colaboradores. Lo hizo en forma directa, humilde y hablando de “nosotros”, de un “equipo de trabajo”. El lugar y el hecho de hacerlo con la presencia de un perro labrador, el mismo que muchos conocimos en la foto de la nota de La Nación, refleja una forma descontracturada y no por ello menos profesional.

Algo de ello está descripto en sus valores:

  • Seguridad: que se refleja en cada decisión de la compañía y es un pre requisito de la industria
  • Low Cost: desarrollando una cultura que ofrezca las tarifas más bajas de América Latina
  • Humano y Humilde: cultura centrada en las personas y en la experiencia de viaje amigable
  • Diversión: la felicidad de nuestros empleados aumenta la satisfacción de nuestros clientes

Ya recibieron más de 2.000 curriculums. Si te interesa, no lo dudes. Participá de los procesos de búsquedas que se abran o enviá tu CV en forma espontánea. Luego de 20 años de trabajar en diferentes empresas, pymes y multinacionales, la impresión que me dió su CEO fue de una persona disruptiva, necesario para algo de por sí innovador para la Argentina. No creo que los valores sean solo un slogan. Animate. Podés ser parte de Flybondi, la que esperamos sea sólo y nada menos que “la primera low cost de Argentina“.

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